fbpx

Zijn cobots de volgende golf van magazijnautomatisering?

Robots worden sinds een tiental jaren gebruikt in de automatiseringssector en hebben in die periode verschillende updates ondergaan.

Collaboratieve robots of cobots beleven momenteel een bloeiperiode door hun eenvoudige configuratie en app-gebaseerde besturing. Cobots, die in 1996 werden uitgevonden, hebben nog maar net hun impact op verschillende sectoren over de hele wereld. Deze robots openen de weg naar automatisering voor bijna elk bedrijf. Ze staan bekend als een van de kosteneffectieve automatiseringsoplossingen die naast mensen werken, hun capaciteiten vergroten en tegelijk hun vaardigheden ontwikkelen.

Wat zit erin?

Cobots hebben ingebouwde veiligheidsmechanismen, waaronder technologieën om kracht en vermogen te beperken, waardoor ze veilig kunnen samenwerken met menselijke operators. Cobots zijn voorzien van inherente veiligheidskenmerken zoals krachtterugkoppeling en botsingsdetectie. Daardoor zijn ze preciezer, krachtiger, werken ze beter samen en vergen ze minder tijd om in te zetten in vergelijking met hun conventionele en omvangrijke tegenhangers. Bedrijven met seizoensgebonden eisen, dynamische productlijnen of meerdere processen kunnen kiezen voor cobots die ook kunnen worden verplaatst tussen verschillende taken.

Zij zijn uitgerust met sensoren, slimme technologieën en systemen die gekoppeld zijn aan IOT en specifieke systemen. Met het oog op afstandswaarneming zijn cobots uitgerust met visie- of radarsensoren. Dit helpt hen bij de bewaking van snelheid en scheiding. Niet-ergonomische werkplekken kunnen sterk worden verbeterd met behulp van robots. Cobots beschikken over verbale commandofuncties en steminterpretatie.

De markt spreekt

Volgens BIS Research wordt verwacht dat de markt voor collaboratieve robots tegen 2021 zal groeien tot ongeveer 2 miljard dollar en 150.000 eenheden. Verschillende andere industrieën kijken ook naar cobots als een manier om de nieuwe automatiseringstoekomst te introduceren.

Hoe voegen ze waarde toe?

Veel bedrijven die zich nog in de beginfase van automatisering bevinden, kunnen cobots zien als hun hulpmiddel om de volgende stap naar automatisering te zetten. Een van de grote voordelen van cobots is de eenvoudige programmering, waardoor zelfs een onervaren gebruiker het proces kan leren door de robotarm simpelweg naar het gewenste waypoint te bewegen en met behulp van een touchscreen de vereiste acties in te stellen. Het gaat om gebruiksvriendelijke software en mobiele toepassingen waarmee de cobot onderweg nieuwe acties kan aanleren door gebruik te maken van de mogelijkheden van artificiële intelligentie. Door gebruik te maken van een cobot kan de programmering worden uitgevoerd op één eenheid en worden gekopieerd naar andere eenheden, waardoor de cobot snel kan worden ingezet voor verschillende processen. Dit omvat ook een veel lagere kostprijs dan de traditionele robots en genereert een betere ROI. Zoals reeds vermeld, biedt het een veilige samenwerking naast de mens, waardoor de arbeider een extra paar handen krijgt. In tegenstelling tot cobots is het bewakings- en veiligheidsmechanisme van traditionele robots omvangrijk en duur. Cobots zijn licht van gewicht en gemakkelijk verplaatsbaar naar verschillende plaatsen en voor verschillende taken. Ze zijn consistenter en nauwkeuriger dan mensen en daardoor worden fouten bij de werkzaamheden tot een minimum beperkt.

Cobots spelen een grote rol in de ontwikkeling van Industrie 4.0 en het Industriële Internet der Dingen. Tegenwoordig worden cobots gebruikt voor verschillende taken zoals pick-and-place, afwerkingstaken, procestaken (waarbij een tool interactie moet hebben met een werkstuk), verpakken en palletiseren, kwaliteitsinspectie enz. Op dit moment bevinden we ons op een kantelpunt waarbij er niet al te veel hindernissen meer zijn om deze technologie te benutten. We kunnen het als de dag 0 beschouwen, wanneer cobots de trends in de automatiseringssfeer zullen transformeren en de implementaties van Industrie 4.0 zullen realiseren.